Jeff Koons’ Tulpenboeket

Het Tulpenboeket is een twaalf meter hoge bronzen sculptuur van een hand met een bos felgekleurde tulpen. Het beeld is te vinden in de tuin van het Petit Palais, dicht bij de Champs-Élysées. Het is een cadeau van de Amerikaanse kunstenaar Jeff Koon, in reactie op de terroristische aanslagen in onder meer het Bataclan-theater, waar in 2015 130 mensen omkwamen. De bronzen tulpen hebben een polychrome aluminium coating en worden gekenmerkt door hun heldere kleuren en spiegelende afwerking.

Tulpenboeket van Jeff Koon Parijs

Tulpenboeket van Jeff Koon ©@danielbeff

Het beeld werd op 4 oktober 2019 onthuld. Jeff Koon geeft aan dat dit beeld een referentie is naar de hand van het Vrijheidsbeeld. (Het Vrijheidsbeeld was oorspronkelijk een cadeau van Frankrijk aan de Verenigde Staten). Jeff Koon wilde een cadeau terug geven. Hij zei hier over: “Ik wilde een gebaar van steun en vriendschap creëren tussen de mensen van de Verenigde Staten en Frankrijk. […] Bloemen worden universeel geassocieerd met optimisme, wedergeboorte, de vitaliteit van de natuur en de levenscyclus. Ze zijn een symbool dat het leven voort gaat.”

Hoewel een boeket normaal gesproken uit twaalf bloemen bestaat, bestaat het boeket van Jeff Koon slechts uit elf tulpen. Het idee hiervan is om een verlies te laten zien. Het verlies van dierbaren tijdens de terroristische aanslagen in 2015 😌

Een gegeven paard niet in de bek kijken?

Hoewel het een lief gebaar is zijn niet alle Fransen blij met het beeld. Door Filosoof Yves Michaud werd het zelfs omschreven als ‘een pornografisch beeld’ van ‘elf gekleurde anussen op stokjes’ 😂 Ook is er nog veel discussie geweest over de plaatsing van het beeld. Oorspronkelijk zou het beeld voor het Palais de Tokyo komen te staan. Dit is een van de grootste musea voor hedendaagse kunst van Europa. Later werd daar van afgezien om twee redenen. Ten eerste zou de bestrating niet stevig genoeg zijn om het beeld te dragen, maar heel eerlijk gezegd lijkt het erop alsof dit een soort excuus was 😏 Een groep Franse kunstenaars heeft namelijk publiekelijk bezwaar gemaakt tegen dit idee. Door middel van een ingezonden brief in het dagblad Libération maakten zij duidelijk dat ze het een publiciteitsstunt vonden. De locatie bij het Palais de Tokyo had namelijk geen enkele relatie met de gebeurtenissen die plaats hadden gevonden in 2015. Ook wordt alleen ‘het idee’ geschonken en niet de bouw en installatie van het kunstwerk. De bezwaarmakende kunstenaars geven dan ook aan: “We waarderen geschenken, maar gratis, onvoorwaardelijk en zonder bijbedoelingen.” Ook vroegen ze zich af waarom er geen beeld door een Franse kunstenaar gemaakt kon worden 🤔

Gelukkig zijn er ook een aantal enthousiaste reacties. Het beeld staat nu in ieder geval definitief in de tuin van het Petit Palais en kan bewonderd worden. Wat vind jij er van? 😋